衛教園區
淺談癌症與情緒障礙
發表作者:邱一航 醫師(精神科)/發布日期:2018/11/20
癌症近年來名列台灣國民十大死因之第一位,其醫療持續受到政府與民眾的重
視。隨著醫學的發展與進步,過去常被視為絕症的癌症,今日在治療效果已有
長足進步,其中部分癌症可以治癒,另一部份則達到能讓病人比過去存活更久
的效果。
 
當人們發現得到癌症時,他們心理反應包含了:對死亡、被遺棄、身體形象改
變、失能的恐懼,對人際關係、角色功能和經濟能力影響的擔心,以及否認、
焦慮、憤怒和罪惡感。根據之前的研究發現,在所有的癌症病人中,約有一半
會出現心理方面的困擾。在臨床診斷上,占最多數的是適應疾患,其次是重度
憂鬱症以及譫妄症。常見的個別症狀則包括:焦慮、憂鬱、失眠、恐慌、持續
的緊張、易怒、疲勞及專注力與記憶力減退。特別值得一提的是,失眠、疲勞
、食慾差等症狀常見於癌症本身或治療的副作用,但也可能是心理疾病如憂鬱
與焦慮症的表現,若能及早發現並處理,能有效改善病人的生活品質。
 
上述的心智疾患中,重度憂鬱症尤其值得注意。其危險因子包括過去有憂鬱症
、恐慌症、焦慮症、及雙相性障礙症(又稱躁鬱症、雙極性疾患)病史。病人
若有慢性疼痛,或是接受干擾素、類固醇等藥物治療,亦有較高的比率會出現
憂鬱症狀。此外,支持系統較差,有經濟壓力或家庭問題,以及對壓力調適較
差,例如個性較孤立、被動、消極、壓抑、或是將疾病歸罪於他人、對治療猶
豫不決,這樣的病人也比屬於高危險群。
 
重度憂鬱症的常見症狀如下:持續兩週以上之憂鬱情緒、顯著的對事物失去興
趣、食慾不振和體重下降(少數病人則會增加)、失眠或嗜睡、激動或遲滯、
容易疲勞、無價值感或過度之罪惡感、無法思考、集中精神或猶豫不決,頻繁
出現關於死亡的想法或自殺的意念甚至是嘗試自殺。需要留意的是,自殺在癌
症病人發生機率較一般人口略高。有自殺意念的病人多半有重度憂鬱症、適應
疾患或是人格疾患之診斷。一些病人把自殺視為是解決疼痛與痛苦的方法,而
且讓他們感到可以掌控自己,但事實上他們仍希望能繼續接受治療與照顧,並
期望能舒緩症狀。一般而言,多數的憂鬱症病人接受抗憂鬱劑治療能有效改善
憂鬱症狀,輔以心理治療則能有更好的效果。

針對癌症病人的精神照護可以遵循下原則:
1.關懷:這是最重要的。而且並不應該只在語言上,也應包含肢體上的關懷。
2.溝通:傾聽往往比說還重要,但只有傾聽還是不夠的。盡量以人的角度去瞭
解病人的生活,可以很自然的與病人談他有興趣的話題,讓他感受到被了解。
3.舒適:盡可能使病人感到舒適及自在。
4.家庭統整:協助家庭的成員彼此互相扶持,這樣可以減輕大家的負擔。同樣
的,讓病人有機會表達對家人的支持和感謝,可以減輕病人覺得成為他人負擔
的罪惡感。
5.一貫而持續的照顧:癌症病人有時會漸漸的孤立自己,同時也害怕被放棄。
足夠的關懷能使他們覺得受到支持與照顧,這對病人而言是非常重要的。
 
在講求全人醫療的今天,精神科醫療在癌症治療中變的比過去更為重要,其所
扮演的角色亦更多樣化。研究顯示接受精神科醫療的癌症病人其存活率較未接
受者為高,復發率則較低。隨著社會變遷及思想開化,至精神科就診不再是令
人難以啟齒的事。生理和心理是一體的兩面,兩者互為表裡,對治療同等重要
。對合併情緒障礙的癌症病人而言,除了接受專業的腫瘤治療外,也應同時接
受精神科治療的協助,以期達到最佳的治療效果及預後。